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 Les scientifiques résolvent le mystère de la conscience humaine !

15/7/2015

 

La conscience primitive apparaît d’abord quand vous vous réveillez après une anesthésie.

Le réveil de l’anesthésie est souvent associé à une phase initiale dans la lutte contre le délire, avant la restauration complète de la sensibilisation et de l’orientation à son environnement. Les scientifiques savent maintenant pourquoi cela peut se produire : la conscience primitive apparaît en premier lieu. En utilisant des techniques d’imagerie cérébrale sur des volontaires sains, une équipe de scientifiques dirigée par le Professeur adjoint Scheinin Harry, Magistère de l’Université de Turku, en Finlande, en collaboration avec des chercheurs de l’Université de Californie, à Irvine aux États-Unis, ont maintenant imagé le processus de retour-conscience après une anesthésie générale. L’émergence de la conscience a été découverte être en association à des activations dans les structures cérébrales primitives plutôt que le néo-cortex évolutif jeune.

 
Ces résultats peuvent représenter une étape importante dans l’explication scientifique de la conscience humaine. L’étude faisait partie du programme de recherche sur les neurosciences par l’Académie de Finlande.

« Nous nous attendions à voir les bits externes du cerveau reposer dans le cortex cérébral (souvent pensé être le siège de la conscience humaine la plus élevée), revenir en arrière au moment où la conscience est restaurée après l’anesthésie. Étonnamment, ce n’est pas ce que les images nous ont montré. En fait, les structures de base centrales plus primitives, y compris le thalamus et les régions du système limbique, sont apparus pour devenir fonctionnel en premier, ce qui suggère que la fondation de l’état de conscience plus primitive doit être restaurée avant l’activité d’ordre de conscience supérieure », a dit Scheinin.

Vingt jeunes volontaires sains ont été endormis dans un scanner, en utilisant comme médicaments anesthésiques : soit du dexmédétomidine, soit du propofol. Les sujets ont ensuite été réveillés en même temps que les scientifiques prenaient des images de l’activité cérébrale. La dexmédétomidine est utilisée comme sédatif dans les unités de soins intensifs et le propofol est largement utilisé pour l’induction et l’entretien de l’anesthésie générale. L’inconscience sous dexmédétomidine a une étroite ressemblance avec le sommeil physiologique normal, car le sujet peut être réveillé avec une stimulation physique légère ou des éclats de voix, sans nécessiter de changement dans le dosage du médicament. Cette propriété unique est essentielle à la conception de l’étude, car elle a permis aux enquêteurs de séparer les changements d’activités du cerveau, associés à l’évolution du niveau de conscience, de celui des effets liés à la drogue. Les changements des états cérébraux ont été imagés par tomographie à émission de positons (TEP).

L’émergence de la conscience, évaluée à l’aide d’un moteur à commande vocale, a été associée à l’activation d’un réseau principal impliquant des régions sous-corticales et limbiques, qui sont devenues fonctionnellement couplées avec des parties du cortex pariétal frontal et inférieur, lors du réveil inconscient induit par la dexmédétomidine. Ce réseau a ainsi permis à la conscience subjective du monde extérieur et à la capacité de comportementalement exprimer le contenu de la conscience par des réponses volontaires.

Fait intéressant, les mêmes structures profondes du cerveau, c’est-à-dire le tronc cérébral, le thalamus, l’hypothalamus et le cortex cingulaire antérieur, ont été également activées avec l’apparition de l’anesthésie au propofol, suggérant un mécanisme commun, indépendant du médicament d’éveil. Pour les deux médicaments, les activations observées lors de la reprise de conscience sont donc essentiellement localisées en profondeur, dans les structures cérébrales phylogénétiquementanciennes – plutôt que dans le néocortex. Les chercheurs pensent que, parce que la technologie actuelle de contrôle de profondeur de l’anesthésie est basée sur la mesure électroencéphalographique corticale (EEG), leurs résultats permettent d’expliquer pourquoi ces dispositifs ne parviennent pas à différencier les états conscients et inconscients, et pourquoi la sensibilisation des patients pendant l’anesthésie générale ne peut pas toujours être détectée.

Les résultats présentés ici incrémentent aussi des informations supplémentaires sur la compréhension des mécanismes de l’anesthésie et constituent le fondement pour le développement de techniques plus fiables pour celles en profondeur.

Le cerveau anesthésié offre des perspectives nouvelles sur l’émergence de la conscience. Les agents anesthésiques sont cliniquement utiles pour leur propriété remarquable d’être capable de manipuler l’état de conscience. Lorsqu’ils sont administrés à une dose suffisante, une personne perdra cette capacité précieuse – mais mystérieuse – d’être conscient de soi-même et du monde qui l’entoure, et va sombrer dans un état de perdition. Inversement, lorsque la dose est allégée ou se dissipe, le cerveau, presque comme par magie, recrée un sentiment subjectif de présence avec un retour d’expérience et de sensibilisation. La nature ultime de la conscience demeure un mystère, mais l’anesthésie offre une fenêtre unique via l’activité d’imagerie cérébrale interne, lorsque le phénomène subjectif de la conscience disparaît d’abord, puis ré-émerge. Cette étude a été conçue pour donner l’image la plus claire à ce jour des processus cérébraux internes impliqués dans ce phénomène.

Les résultats peuvent également avoir des implications plus larges. La démonstration des mécanismes du cerveau impliqués dans l’émergence de l’état de conscience est une étape importante dans son explication scientifique. Pourtant, des questions beaucoup plus complexes demeurent. Comment et pourquoi ces mécanismes neuronaux créent le sentiment subjectif d’être, la conscience de soi et de son environnement par l’état conscient ?

 

http://civilisation2.org/blog/2012/04/09/les-scientifiques-resolvent-le-mystere-de-la-conscience-humaine/

 

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